Loading...
You are here:  Home  >  News  >  Press Releases  >  Current Article

Georgia Water Coalition names “DirtyDozen” exposing the 12 worst offenses to Georgia’s water  

By   /   November 13, 2013  /   Comments

Special to the Journal

Today, Georgia’s leading water protection group 
named its “Dirty Dozen” for 2012, exposing the worst offenses to Georgia’s water. The 
sites range from an unnecessary reservoir in northeast Georgia to a tire dump in 
southwest Georgia.   
 
The Georgia Water Coalition is a consortium of 175 conservation and environmental 
organizations, hunting and fishing groups, businesses, and faith‐based organizations 
that have been working to protect Georgia’s water since 2002. Collectively, these 
organizations represent more than 300,000 Georgians. 
  
“This list not only highlights some of the most egregious water pollution problems in our 
state, but also calls attention to state policies that harm our rivers and waste our tax 
dollars,” said April Ingle, executive director at Georgia River Network. “The sites on this 
list are examples of Georgia’s failures to protect our water, our fish and wildlife and our 
communities.” 
 
Topping the list for the second year in a row is the Ogeechee River where a textile 
manufacturing plant’s toxic discharge led to the death of some 38,000 fish in May 2011. 
A hazardous waste site adjacent to Atlanta’s Hartsfield‐Jackson International Airport, 
Glades Reservoir proposed near Gainesville, a Flint River groundwater injection 
experiment near Albany, Richland Creek Reservoir proposed in Paulding County and 
Rayonier’s pulp mill in Jesup round out the top six. 
 
Minimum flow requirements on the Chattahoochee in Atlanta ranked seventh on the 
list, followed by a century‐old navigational cut through the Satilla River salt marsh, a 
landfill with ties to Gov. Nathan Deal in Gainesville, Tired Creek Reservoir proposed near 
Cairo, the expansion of the Vogtle Nuclear Power Plant on the Savannah River and a tire 
dump in Cuthbert. 

 The Coalition’sfullreport detailsthe history of each site and providessolutionsto
correct these ongoing pollution problems and eliminate the listed threats. It is available 
online at: http://www.garivers.org/gawater/dirtydozen.htm. 
 
The Coalition faults continuing funding cuts to Georgia’s Environmental Protection 
Division (EPD), political cronyism at the highest levels of state government and the 
wasteful use of state tax dollars as the primary causes of these ongoing threats to our 
state’s streams, rivers, lakes and coastal areas.  
 
EPD has seen its funding cut by 44 percent and staff cut by 23 percent (250 positions) 
since 2008, seriously jeopardizing its ability to enforce the state’s environmental laws.   
 
Even more problematic, said the Coalition, is the cronyism that puts campaign 
contributors and their business interests on the Governor‐appointed Department of 
Natural Resources Board, which oversees EPD—the agency that regulates those same 
businesses.  
 
Board members who have spoken up for the protection of waterways have been 
systematically removed from the board and replaced with political cronies. Of the 16 
members currently serving, 11 have ties to entities that EPD regulates. Even the current 
Director of EPD, a political‐appointee of Gov. Nathan Deal, previously served as a 
lobbyist for a firm that represents industry and business groups.  
 
“The Deal Administration’s appointments and actions suggest that enforcing 
environmental laws are not a priority,” said Joe Cook, Executive Director & Riverkeeper 
with the Rome‐based Coosa River Basin Initiative. “Track the money divvied out in Gov. 
Deal’s new water supply program and you get further clarity about this administration’s 
priorities and allegiances.”   
 
In August, the Deal administration directed $102 million in state dollars to reservoirs 
and water supply projects of dubious need, including some $9 million in state 
“investments” that directly benefited businesses and individuals that were major donors 
to his gubernatorial campaign, according to the Coalition. 
 
At the same time, state funding for lower cost projects to maximize existing water 
supplies has languished.  
 
“The $102 million that Gov. Deal directed to questionable and environmentally 
destructive water supply projects this year is more than three times the $30 million in 
state dollars invested by the Georgia Environmental Finance Authority in water 
conservation and efficiency projects from 2006‐2010,” said Sally Bethea, Chattahoochee 
Riverkeeper.   

The DirtyDozen list was compiled by the Coalition aftertaking nominationsfrom
member groups acrossthe state. Thisisthe second such list. While fourissuesfromthe
2011 Dirty Dozen made return appearances this year, other issues did not return to the 
list this year because they were resolved; still others continue to threaten our water. 
Updates of the 2011 Dirty Dozen are included in the full report which can be viewed at: 

http://www.garivers.org/gawater/dirtydozen.htm. 

 
The 2012 list includes: 
 
1. Ogeechee River: One Year After The Largest Fish Kill in State History, Pollution 
Continues  
In May 2011, after five years of King America Finishing Co. (KAF) illegally dumping toxic 
substances into the Ogeechee River, some 38,000 fish died—the largest known fish kill 
in Georgia’s history.  With funding for its Emergency Response Team gutted, it took 
Georgia’s Environmental Protection Division (EPD) days to respond to this tragedy and 
warn the public. And, it took almost a month for EPD to instruct the company to stop 
the dumping. More than a year later, the impacts of the fish kill are still rippling through 
Ogeechee communities. Long‐time river users no longer fish the river, riverfront 
property values have declined and the Ogeechee fishery is still recovering‐‐despite a 
state‐financed re‐stocking program. Meanwhile, KAF has still not been held accountable, 
and the Ogeechee Riverkeeper has had to file legal appeals to force EPD to follow the 
law and clean up the mess.  
 
2. South River: Chronic Looting of Hazardous Waste Trust Fund by Legislators Leaves 
Hazardous Waste Site Cleanup for Another Day 
Each year, some 90 million people course through Atlanta’s Hartsfield‐Jackson 
International Airport; what those visitors don’t know is that a stone’s throw from the 
airport’s runways is a site so polluted with heavy metals and other hazardous 
substances that Georgia’s Environmental Protection Division (EPD) has placed it on the 
state’s Hazardous Site Inventory. A toxic stew linked to brain damage and reproductive 
dysfunction in humans is contaminating groundwater and potentially leaking into the 
South River watershed. What’s worse, there’s no money to pay for a cleanup because, 
during the past eight years, Georgia’s General Assembly has looted state funds. Since 
2004, legislators have taken $86.5 million paid by taxpayers, local governments and 
businesses, that is supposed to fix messes like this site, and used those funds to pay for 
other parts of the state budget. Statewide, there are 560 sites similar to this site 
threatening public health and the environment. 
 
3. Flat Creek: Boondoggle Reservoir Project Threatens Lake Lanier, Chattahoochee 
River and Downstream Communities 
The Chattahoochee River supplies drinking water to nearly four million people in metro 
Atlanta. For decades, the river has been the center of a water dispute between Georgia, 
Alabama and Florida. The Chattahoochee has suffered from extreme droughts while 
serving as ground zero in the ongoing conflict over water use in the Apalachicola‐Chattahoochee‐Flint (ACF) basin. These events have fueled Georgia’smisguided strategy

to circumvent federal control over the Chattahoochee by damming its tributaries. The most glaring example of this strategy is Hall County’s proposed $95 million Glades 
Reservoir on Flat Creek which flows into the Chattahoochee River and Lake Lanier. This 
project would divert and impound water that would otherwise fill Lake Lanier, 
interfering with federal management of the lake and complicating efforts to reach a 
water sharing agreement with Alabama and Florida. While local support for the project 
has waned recently, Gov. Deal has indicated that he might come to the rescue with state 
funds to prop up the floundering project. 
  
4. Flint River: Governor’s Water Supply Program Invests in Boondoggles Instead of 
Water Supply
When Nathan Deal became Governor in 2011 he created the $300 million Governor’s 
Water Supply Program (GWSP) to fund “critical, cost‐effective” projects that will provide 
“an adequate supply of clean and affordable water” for communities in need. In August 
2012, the Deal Administration released the first $102 million in this program. The bulk of 
the money went to reservoir projects of dubious need and to businesses and individuals 
that were supporters of Deal’s gubernatorial campaign. Two projects proposed by Deal 
supporters received $9 million in direct state investment (funds not requiring 
reimbursement to the state), including an experimental groundwater injection 
experiment on the Flint River and a well for Lake Lanier Islands Development Authority, 
a private resort and water park. Neither project could be considered critical or cost 
effective. In fact, the Flint River project could ultimately cost $1.2 billion.  
 
5. Richland Creek: Unnecessary Reservoir Wastes Tax Dollars, Threatens Downstream 
Communities, Endangered Fish 
The proposed Richland Creek reservoir in metro Atlanta’s Paulding County is 
symptomatic of Georgia’s rush to “secure water supplies” at the expense of common 
sense and state and local tax dollars. While lower cost alternatives exist to secure future 
water supplies, local leaders, supported by Gov. Nathan Deal’s water supply program, 
are promoting an unnecessary $85 million project that threatens downstream water 
users and a population of federally protected fish that are only found in the Etowah 
River basin—and nowhere else in the world. The project, which was awarded a $29 
million loan from Gov. Deal’s water supply program in August, is being built for the 
Paulding County water system which currently cannot account for 25 percent of the 
water that it purchases from a neighboring water system due to leaky pipes and 
metering problems.  
 
6. Altamaha River: Rayonier Pulp Mill Continues to Foul Georgia’s Little Amazon 
No. 2 on the 2011 Dirty Dozen list, Rayonier’s pollution of the Altamaha River makes a 
return appearance because little has changed on Georgia’s largest river. The river 
remains fouled for miles as the pulp mill’s discharge turns the river black and pulpy and 
leaves it smelling rancid. White sandbars are still stained brown. Fishermen still catch 
seemingly healthy fish only to find them reeking of nauseating pulp mill odors when they begin to clean them. Afterinclusion on theDirtyDozen listin 2011, EPD, aftersix
years ofinaction,finally requested that Rayonier apply for a renewed wastewater
discharge permit. In 2011, Rayonier boasted earnings of $264 million while its 
stockholders reaped a 32 percent return from dividends and stock price gains. Yet, the 
company still has not invested adequately to fix its foul discharge.  
 
7. Chattahoochee River: State Fails to Ensure Minimum Flows at Atlanta 
Twice in 2012, Bull Sluice Lake, a reservoir on the Chattahoochee River formed by 
Morgan Falls Dam near Atlanta, nearly disappeared, stranding boaters on mudflats. The 
sudden drop in Bull Sluice’s elevation was the result of a communication glitch between 
the U.S. Army Corps of Engineers (Corps), which operates Lake Lanier’s Buford Dam 
upstream, and Georgia Power Co., which operates Morgan Falls Dam. As a result of the 
glitch, Chattahoochee River flows below Buford and Morgan Falls dams dipped to 
unprecedented lows with unknown water quality consequences, underscoring an 
ongoing problem on the river: the lack of timely flow and water quality monitoring. For 
more than three decades, EPD has relied on a minimum flow to dilute the wastewater 
discharges from Metro Atlanta’s sewer plants, but has never provided monitoring to 
assure minimum flows were achieved. Nor has the state agency conducted studies to 
determine if the minimum flow is adequate to protect the drinking water source for 73 
percent of metro Atlanta’s population. No. 4 on last year’s Dirty Dozen list, the 
Chattahoochee returns this year because of limited progress to address this ongoing 
need.  
 
8. Satilla River: Army Corps of Engineers Action Needed to Restore Fisheries in Coastal 
Waters 
In the early 20th century, a half‐mile channel was dug through Georgia’s coastal 
marshlands for the purposes of moving timber to market via river barges on Dover 
Creek and the Satilla River. A century later the lumberjacks are gone, but the channel 
known as Noyes Cut remains, wreaking havoc on migrating fish, blue crabs and boating 
routes near the mouth of the Satilla River. Today, filling in the obsolete timber barge 
route could result in restoration of striped bass, herring, eel and shad migrations in 
Camden County’s coastal creeks and the Satilla River while improving routes for 
recreational boaters. Despite the fact that a Corps’ study recommended the closing of 
Noyes Cut in the 1980s, to date, no action has been taken to correct this century‐old 
problem. 
 
9. Allen Creek: Politically‐Connected Landfill Operators Threaten Streams, Minority 
Community  
On the south side of Gainesville in Hall County, the predominantly minority community 
of Newtown has fought for more than half a century to protect their homes, health and 
property values from harmful industrial pollution. Today, they face the proposed 
expansion of a landfill that processes food waste, biosolids and sewage sludge. Already, 
nearby residents say that odor from the facility is so unbearable that children, at times, 
cannot play outside. Promoted by politically‐powerful individuals with ties to Gov. Nathan Deal

 l, expansion oftheGainesville Waste and Recycling (GWAR)landfill poses a
serious threatto Allen Creek and theOconee River and to the health offamiliesin
Newtown. This site is an example of the hundreds of industrial operations statewide 
that are not fully complying with pollution regulations to stop the flow of bacteria, 
excess nutrients, toxic substances and other contaminants into Georgia’s waterways. 
 
10. Tired Creek: Unnecessary Fishing Lake Puts Taxpayers on the Hook, Threatens 
Downstream Communities 
Since the 1930s, state and federal authorities have proposed multiple plans for a park 
and lake on Tired Creek near Cairo. All have failed to materialize—due to lack of funding 
and a lack of need. But, Grady County officials have been undaunted. When Georgia’s 
Department of Natural Resources questioned the need for an additional fishing lake just 
25 miles from the large‐mouth bass hotbed of Lake Seminole, county leaders pushed 
forward. Their latest proposal will destroy more than 300 acres of wetlands and nine 
miles of streams and will alter flows on the Ochlockonee River. It will also put county 
taxpayers on the hook for at least $15 million. The County’s flawed angler demand 
study, used to justify the lake’s need, included infants and toddlers in its calculations for 
potential anglers, yet the U.S. Army Corps of Engineers in 2010 approved the project—
and without any meaningful regulations on development around the proposed public 
reservoir.  
 
11. Savannah River: Two New Nuclear Reactors Threaten Health of Savannah River, 
Needlessly Waste Limited Water Supplies  
Along Georgia’s rivers, you’ll find 17 fossil‐fuel‐fired and nuclear‐powered electric 
generation facilities. Water pumped from our rivers is critical in the power generation 
process as it is used to cool operating systems and keep electricity flowing to our 
homes, businesses, industries and farms. In fact, more water is pumped from Georgia’s 
water bodies to produce electricity than is removed for any other use—nearly fifty 
percent of Georgia’s total water use. These facilities permanently remove about 187 
million gallons a day (MGD) from Georgia’s rivers—enough water to supply the cities of 
Augusta, Savannah, Columbus, Macon, Albany and Rome.  Now, the Southern Company 
wants to add to that drawdown on Georgia’s rivers by building two new nuclear reactors 
at Plant Vogtle on the Savannah River. Though new and safe technologies exist that 
would require less water, Southern Company plans to rely on water‐intensive cooling 
systems for these reactors.  
 
12. Patchila Creek: Georgia Legislators Loot Trust Funds for Cleanup of Tire Dumps, 
Leaving their Hometown Communities at Risk
As Georgia citizens, every time we purchase new tires for our vehicles, we pay a $1 per 
tire fee to the state to ensure proper disposal and recycling of our scrap tires. In place 
since 1990, these fees deposited in the state’s Solid Waste Trust Fund have helped our 
state clean up illegal and abandoned landfills, tire piles, and dumps. Unfortunately, 
during the past eight years, the Georgia General Assembly has looted $32 million from 
the Solid Waste Trust Fund, leaving tire dumps scattered across the state, posing a risk to public health and the environment. Such isthe case in SouthwestGeorgia where
some 150,000 tiressit atthe Randolph County Transfer Station in Cuthbert awaiting
proper disposal and recycling. Collecting water, the tires are breeding grounds for 
disease‐carrying mosquitoes. Meanwhile the risk of fire is always present—a 
catastrophe that could release toxic fumes into the air and release contamination into 
creeks feeding Patchila Creek.  
 
INDIVIDUAL CONTACTS FOR EACH SITE ON THE DIRTY DOZEN LIST ARE AVAILABLE AT 

http://www.garivers.org/gawater/dirtydozen.htm 

    Print       Email
 

You might also like...

Rosseau, Berry lead Darton against GeorgiaTech

Read More →
SEO Powered by Platinum SEO from Techblissonline